Zo krijgen we meer vrouwen aan de top – aldus topvrouw Sheryl Sandberg

Waarom er zo weinig vrouwen aan de top staan. En wat we eraan kunnen doen, volgens Facebook-COO Sheryl Sandberg. 

Hoewel vrouwen in de vorige eeuw massaal de arbeidsmarkt op stroomden, bestaat er niet één sector waarin het percentage vrouwen aan de top gelijk staat aan het percentage mannen. Sheryl Sandberg sprak erover in een veelbekeken TED-talk èn schreef er een boek over. Daarin moedigt ze vrouwen aan om zelfbewuster in hun carrière te staan en hun onzekerheden te overwinnen. Hoe? Met deze vier tips kom je een heel eind, volgens haar.

“Sit at the table”

Sandberg verhaalt in haar TED-talk over een bijeenkomst bij Facebook die ze ooit organiseerde. Ze had hiervoor vijftien managers uit Sillicon Valley èn de toenmalige Minister van Financiën uitgenodigd. Na het gebruikelijke kennismakingsgekeuvel en het opscheppen van de scrambled eggs aan het ontbijtbuffet, namen de genodigden (het merendeel man) plaats aan de grote conference tafel midden in de ruimte. De medewerkers van de minister (allen vrouwen) namen plaats in de stoelen aan de zijkant van de ruimte. Sandberg nodigde de vrouwen met een open glimlach uit om ook aan de tafel te komen zitten. Maar de vrouwen bedankten vriendelijk en bleven zitten waar ze zaten. Toeschouwers in plaats van deelnemers.

Het incident riep bij Sandberg zowel verbazing als herkenning op. Want hoe ondernemend en ambitieus vrouwen ook zijn, in de praktijk stellen ze zich vaak bescheiden op. Om die bescheidenheid vervolgens weg te wuiven met argumenten als “Ik ben toch geen expert op dit gebied” en “ik ben maar de assistent-van…” Zo zet je jezelf dus letterlijk opzij. Niet doen, zegt Sheryl Sandberg. Je hebt alle recht hebt om bij een meeting aanwezig te zijn: “sit at the table.”

“Done is better than perfect”

Met smartphones en iPads kunnen we tegenwoordig op elk moment van de dag e-mail checken. Handig. Maar ook een recept voor ellende voor de perfectionistisch ingestelde vrouwelijke carrièretijger. Zo ook voor Sandberg, die zichzelf erop betrapte dat ze direct na de geboorte van haar eerste kind al in het ziekenhuisbed werkmail zat te checken. Na veel vallen en opstaan dwong ze zichzelf normale werktijden aan te houden. En guess what? Toen ze dat eenmaal deed, bleek dat werkelijk niemand het een probleem vond.

Haar aanname dat ze zoveel mogelijk uren van de dag met haar werk bezig moest zijn, bleek op niets anders gebaseerd dan haar eigen onzekerheid. Niemand vroeg van haar dat ze altijd beschikbaar was; niemand vond het erg als ze alleen naar de ècht belangrijke vergaderingen ging; en niemand werd er beter van als ze haar aandacht steeds bleef verdelen.

Je kunt kortom blíjven werken aan een bepaalde klus, maar soms is het beter om er gewoon een streep onder te zetten en uit te checken. “Done is better than perfect.”

“Don’t leave before you leave”

Vrouwen realiseren zich al op jonge leeftijd dat ze op een dag misschien de zorg zullen dragen voor kinderen. Niets mis mee, maar volgens Sandberg leidt dit er vaak toe dat vrouwen achterover leunen op momenten dat ze eigenlijk juist hun hand moeten opsteken. “Oh jee, misschien heb ik over een paar jaar wel kinderen; dat kan ik echt niet combineren met zo’n drukke baan’’, denkt de 30-jarige vrouw, als er een kans op een dikke promotie voorbij komt. En dus laat ze die kans voorbij gaan.

In feite stopt ze dus al met investeren in haar carrière als dat nog helemaal niet nodig is. Door haar eigen terughoudendheid wordt haar baan op lange termijn steeds minder uitdagend. No surprise dat, als er kinderen komen, het toch weer de vrouw is die meer thuis blijft.

Dus ladies, niks mis met een beetje planning. Maar als je eenmaal zwanger bent is er nog genoeg tijd om te besluiten een stapje terug te doen. “Don’t leave before you leave.”

“Make your partner a real partner”

Cijfers zijn soms keihard. Een stel dat beide fulltime werkt en een kind krijgt, valt al snel terug in een traditioneel patroon: de vrouw doet twee keer zoveel in het huishouden, en besteed zelfs drie keer zoveel tijd aan de zorg voor het kind.

Volgens Sandberg is het voor volledige gelijkwaardigheid van mannen en vrouwen op het werk cruciaal dat we mannen vanaf de eerste dag aanmoedigen om echt zèlf voor de kinderen te zorgen. Voor vrouwen is het daarentegen erg belangrijk dat ze eventuele controle-drang loslaten, en de man het ook echt zelf laten doen. “Make your partner a real partner’’, aldus Sandberg. Ook als hij de luier voor de dèrde keer verkeerd omdoet.   

LEES OOK: Word een bevlogen manager met LEF

Bronnen:
  • Sheryl Sandberg (2013) Lean In – Women, work, and the will to lead
  • TED-talk Sheryl Sandberg (2010) – Why we have too few women leaders?