Waarom het heel belangrijk is dat je opkomt voor je collega’s

Sommige mensen moeten tien keer zo hard werken om het zelfde resultaat te bereiken als anderen. Oneerlijk, vindt Melinda Briana Epler. Ze legt in een TED Talk uit waarom ze vindt dat iedereen bondgenoot nodig heeft op de werkvloer, want samen kom je veel verder.

Melinda Briana Epler heeft al meer dan 25 jaar ervaring in het ontwikkelen van bedrijfsinnovatie- en strategieën voor start-ups. Ze spreekt, begeleidt en schrijft over diversiteit, bondgenootschappen, sociaal ondernemerschap en ondervertegenwoordigde ondernemers. In de TED Talk 3 ways to be a bette rally in the workplace legt ze dan ook uit waarom ze vindt dat we allemaal een bondgenoot moeten hebben op de werkvloer. Door samen te werken kom je namelijk veel verder.

Ongewaardeerd

Toen ze als enige vrouw in een groot bedrijf werkte, merkte ze dat ze in alles werd tegengehouden. Ze had haar droombaan bemachtigd, maar begon te twijfelen aan zichzelf. Kon ze dit werk wel aan? Tijdens een presentatie zag ze binnen de kortste keren iedereen afdwalen naar hun smartphones en laptops. ‘Ik pitchte ideeën die in eerste instantie niet gewaardeerd werden, maar later de hemel in geprezen werden nadat iemand anders ze in de groep gooide. Dat deed zo ongelooflijk veel pijn.’

Micro-agressie

Dit fenomeen wordt ook wel micro-agressie genoemd. Micro-agressie is de verzamelnaam voor opmerkingen die niet kwetsend of discriminerend bedoeld zijn, maar wel als zodanig kunnen worden opgevat. Alledaagse minachting, beledigingen, negatieve verbale en non-verbale boodschappen – al dan niet opzettelijk – kunnen je vermogen om je werk goed te doen belemmeren.

Geen toverstaf

‘Ik faalde niet, de mensen om me heen zorgden ervoor dat ik faalde.’ Ze wilde de situatie veranderen. ‘Maar er is helaas geen toverstaf die de diversiteit in de wereld kan corrigeren. We moeten er echt zelf iets aan doen en dat kan door middel van bondgenootschappen te creëren op de werkvloer. Kom op voor je collega’s en laat zien hoe sterk jullie samen zijn.’

Hard werken

We worden ons hele leven verteld dat hard werken beloond wordt. Want alleen dan krijg je wat je verdient. Alleen zo kunnen we onze droom leven. ‘Maar dat is niet de waarheid voor iedereen,’ legt Epler uit. ‘Sommigen moeten tien keer zo hard werken om dezelfde top te bereiken. Ze worden tegen gehouden door hun geslacht, opvoeding, etniciteit, geloof of sociale klasse. Al deze dingen geven je meer of minder kansen op succes.’

Oneerlijke kansen

Met name vrouwen, etnische minderheden, homo’s en lesbiennes, veteranen, 35+ers, mensen met een handicap en vele anderen zijn de ondervertegenwoordigden. Zij moeten vaak veel harder werken om dezelfde top te kunnen bereiken. Dat moet stoppen, vindt Melinda. ‘We moeten opkomen voor elkaar, zodat micro-agressie verdwijnt. Opkomen voor iemand betekent dat je begrijpt dat er een onbalans is in kansen tussen mensen en dat je probeert dit te veranderen.’ Uit onderzoek is gebleken dat als we elkaar helpen en voor elkaar durven op te komen we uiteindelijk innovatiever, productiever en winstgevender worden.

Ze raadt dan ook iedereen aan een bondgenoot te zijn voor elkaar. ‘Kies zelf de reden: zodat het bedrijf beter, omdat het op sociaal vlak belangrijk is of voor je kinderen, zodat zij later in een betere wereld opgroeien dan wij nu. Vind je eigen reden. Voor mij zijn alle drie de redenen even belangrijk. Sta op voor iemand die jou nodig heeft.’

Drie manieren om volgens Epler een betere bondgenoot te zijn op de werkvloer:

Doe anderen geen kwaad meer

Stop zelf met micro-agressie. Dit kan alleen als je begrijpt wat micro-agressie is. Het is onze taak om te luisteren naar en te leren van elkaar. Bied je excuses aan als je collega’s hebt gekwetst. Geef de ander je volledige aandacht, luister goed en leer, onderbreek hem of haar niet tijdens haar presentatie en kom op voor de ideeën van anderen.

Kom op voor de ondervertegenwoordigde mensen en doe dit subtiel

Dit doe je door in te grijpen als je merkt dat anderen micro-agressief. Bovendien help je de ondervertegenwoordigde mensen door ze tijdens een vergadering ook aan het woord te laten. Doe in de wandelgangen een goed woordje voor ze en moedig ze aan voor zichzelf op te komen.

Verander iemands leven aanzienlijk

Wees er altijd voor diegenen. Zorg dat als ze ergens mee zitten, ze naar jou kunnen komen om hun hart te luchten. Help ze tijdens hun hele carrière, dan zullen ze dat automatisch ook voor jou doen. Geef ze vertrouwen en laat weten ook regelmatig weten dat ze goed bezig zijn.’Deze drie tips zullen ook een fijnere sfeer op de werkvloer creëren, want door beter samen te werken, maken we betere teams en producten en kan het bedrijf veel meer groeien. Bondgenootschappen zijn heel krachtig, probeer het maar eens.’

Bekijk hier de Ted Talk