Thijs Launspach: ‘Zo haal je als millennial het beste uit jezelf op de werkvloer’

Burn-outgevoelig, avocado-eters, betwetend: millennials hebben niet altijd de beste naam bij werkgevers. Maar deze nieuwe generatie zit ook boordevol potentie. Hoe komt de millennial op de werkvloer tot zijn recht? In zijn nieuwe boek Werken met millenials geeft psycholoog Thijs Launspach tips

Over millennials en hun behoeftes op het gebied van werk wordt veel beweerd. Wat willen ze eigenlijk écht?

‘Erkenning, verantwoordelijkheid en zichzelf ontwikkelen en bewijzen. Er wordt vaak gezegd dat ze dat zelfs belangrijker vinden dan een materiële beloning. Daarnaast is het idee dat werk vooral ‘leuk’ moet zijn een belangrijke drijfveer. Bij Generatie X, geboren tussen 1961 en 1980, leeft de opvatting dat werk niet altijd even prettig is en je soms gewoon moet doorbijten. Dat hoor je millennials niet snel zeggen.’

En die fancy espressomachines, MacBooks en thuiswerkdagen dan?

‘Er wordt vaak een wat oppervlakkig beeld van millennials geschetst. Ja, een bedrijf moet de juiste technologische middelen in huis hebben. Van een Windows 95 desktop-computer is geen enkele millennial onder de indruk. Maar met alleen blinkende, hippe spullen kan je je niet voldoende ontwikkelen. Veel belangrijker vinden ze een goede band met hun leidinggevende. En dat ze van hem of haar het vertrouwen krijgen dat ze het wel kunnen. Daar kan geen tafeltennistafel bovenop.’

Er wordt vaak een oppervlakkig beeld van millennials geschetst

Wat is voor millennials de grootste uitdaging op werk?

‘Omgaan met stress. Het feit dat je je zó graag wil bewijzen dat je je grenzen over gaat. Bijvoorbeeld wanneer je jezelf verplicht om direct te reageren als je baas je op zaterdagavond een mail stuurt. Op korte termijn is dat een strategie die je goed kunt gebruiken om je doelen te behalen, op lange termijn is de stress die daarbij komt kijken ongezond. Zeker omdat er bij deze groep een taboe ligt op hulp vragen en falen.’

Hoe komt dat?

‘Hulp vragen betekent dat je toegeeft dat je faalt. Althans, zo voelt dat vaak voor een millennial. Als je om hulp vraagt, toon je je zwak en kwetsbaar. Dat wil je niet, zeker omdat je op Instagram en LinkedIn de indruk krijgt dat al je mede-millennials extreem succesvol en buitengewoon gelukkig zijn. Toegeven dat je het moeilijk hebt, gebeurt niet zo snel in deze groep.’

Ze zijn kwetsbaar, verwend en kunnen niet met kritiek omgaan. Het zijn veelgehoorde misvattingen over millennials. Vergeet ik nog iets?

‘Je kent het beeld vast wel: de millennial die weigert om voor 10.00 uur op kantoor te verschijnen omdat de wekker pas om 09.00 uur gaat en er dan nog een chai latte moet worden gehaald bij dat leuke koffietentje. En overwerken, ho maar, want dan komt de mindfulnesscursus in de avonduren in de knel. Millennials zijn lui, klinkt het vijandig uit de hoek van vorige generaties. Maar als je naar de cijfers kijkt, blijkt dit niet te kloppen. Millennials werken meer dan andere generaties en ook meer dan toen die andere generaties dezelfde leeftijd hadden. Ze hebben vaak meerdere banen tegelijk en maken werkweken van veertig tot zestig uur.’

Millennials zijn van jongs af aan getraind om zichzelf te verkopen

Misschien wel het meest gehoorde verwijt aan het adres van millennials is dat ze narcistisch zouden zijn. Is dat terecht?

‘Millennials zijn van jongs af aan getraind om hun goede punten in het daglicht te zetten en zichzelf te verkopen. Ze leren op school motivatiebrieven schrijven waarin ze duidelijk moeten maken waarom ze een perfect fit voor the job zijn. Ze moeten in startersfuncties al presentaties geven over hun unique selling point. Dat mooi weer spelen, is er dus al vroeg ingeramd. Ik denk dat millennials niet narcistisch zijn, maar zich zo zelfverzekerd opstellen omdat ze denken dat ze tekortkomen en dat anderen het altijd beter doen. Naar de wereld uitdragen hoe goed en bijzonder je bent is één ding, je ook daadwerkelijk zo voelen is iets heel anders.’

Tot slot: wat is je gouden tip voor millennials die het beste uit zichzelf willen halen op de werkvloer?

‘Natuurlijk ben je ambitieus, wil je zo snel mogelijk al je doelen behalen en ga je daarvoor tot het uiterste. Maar je moet niet vergeten dat je nog zo’n dertig tot veertig jaar moet blijven werken. Probeer jezelf dus niet alleen maar te blijven pushen, maar neem af en toe wat gas terug. Zo kan je je werk op de lange termijn gezond en gelukkig blijven doen.’

Over Thijs Launspach

Thijs Launspach (1988) is psycholoog en geeft trainingen over stress en burn-out. In Werken met Millennials geeft hij inzicht in de (leef)wereld van millennials en biedt hij werkgevers handvatten voor het werken met deze groep. Hij schreef eerder de boeken Fokking druk (2018), Het Millennial Manifest (2017) en Quarterlife (2012).

Tekst: Kirsten Zwanenburg

Lees ook:

6 manieren waarmee jij een promotie op je werk kunt krijgen

Op zoek naar een nieuwe baan? Zet deze hobby’s op je cv