TED Talk: Waarom je zou moeten stoppen met social media

Social media stoppen

Cal Newport is een millennial, computerwetenschapper en auteur. Hij legt uit waarom hij nooit een account op social media heeft gehad en waarom hij anderen aanspoort om die van hen ook op te geven.

‘Je realiseert het je waarschijnlijk nog niet, maar je kijkt op dit moment naar iets heel zeldzaams,’ begint Cal Newport zijn TED Talk: Why you should quit social media. ‘Ik ben een millennial, computer wetenschapper en schrijver die op een podium staat, maar nog nooit een social media-account heeft gehad.’ Het publiek moet lachen.

Gevaarlijk

Facebook werd gelanceerd toen Newport nog een student was. Hij zag dat iedereen om hem heen een account had aangemaakt en er helemaal verslaafd aan raakte. Dit deed hem vermoeden dat het wellicht iets ‘gevaarlijks’ zou kunnen zijn. Vandaag de dag doet hij nog steeds helemaal niets met social media. Hij mist niets, zegt hij. ‘Ik ben oké. Ik heb genoeg vrienden en weet net als ieder ander wat er gaande is in de wereld.’ Hij denkt zelfs dat hij beter af is zonder social media. ‘Ik denk dat ik gelukkiger ben. Ik ben duurzamer bezig dan de meesten en ik denk dat ik op professioneel gebied succesvoller ben geworden zonder social media.’

Vooroordelen

Newport noemt de drie meest voorkomende vooroordelen die hij krijgt de te horen wanneer hij vertelt dat hij geen social media gebruikt. Op alle drie de vooroordelen geeft hij een tegenargument. Zo probeert hij anderen ervan te overtuigen ook met social media te stoppen.

Het eerste vooroordeel is dat je als je geen social media-account hebt, je een vreemdeling wordt van de wereld. ‘Onzin,’ zegt Newport luid en duidelijk. Social media is volgens hem geen fundamentele technologie. Je hebt het niet nodig om bij te blijven. ‘Het is een product om je te entertainen.’ Newport vergelijkt social media daarom ook met een gokautomaat. Niet alleen omdat dit ook een entertainment product is, maar omdat social media net zo verslavend kan werken.

Onvindbaar

Als je geen social media hebt in de 21e eeuw, dan weten mensen niet wie je bent en zullen mensen je niet kunnen vinden, wordt er vaak gezegd. Dit is het tweede vooroordeel, maar ook dit vindt Newport onzin. Mensen hebben het gevoel dat ze niets meer waard zijn zonder Facebook, Twitter of Instagram. ‘Het zorgt juist voor meer afleiding waardoor het langer duurt voordat je uiteindelijk je doel behaalt,’ vertelt hij. ‘Sommigen halen hun doel zelfs helemaal niet door social media. Bovendien vinden mensen je echt wel, als je maar goed werkt levert,’ eindigt Newport zijn tweede tegenargument. ‘En dan maakt het niet uit hoeveel Instagramvolgers je hebt.’

Als laatste wil de computerwetenschapper aantonen dat de mensen die zeggen dat social media ‘onschadelijk’, maar ‘vol plezier’ is, ook ongelijk hebben. ‘Uit onderzoek blijkt zelfs dat het gebruik van social media wel degelijk op verschillende manieren schadelijk kan zijn.’ Twitter, Facebook en Instagram zijn ontworpen om verslavend te zijn. Ze doen er alles aan om zoveel mogelijk aandacht van je krijgen, want dit levert de makers meer geld op.

Gezondheidsklachten

Als je veel op je mobiel, tablet of laptop zit en aandacht geeft aan social media, kan dit ervoor zorgen dat je steeds minder goed kan concentreren. Dit komt omdat je telkens wordt afgeleid en op je mobiel gaat kijken. Hierdoor weet je op een gegeven moment niet meer hoe het is om uren aan een stuk door geconcentreerd te zijn. Je concentratie gaat door social media dus steeds harder achteruit en dat is schokkend om te zien. Social media heeft dus wel degelijk negatieve gevolgen voor je productiviteit en gezondheid.

Newport geeft toe dat het moeilijk kan zijn om nu nog te stoppen met social media. In het begin zal je wel degelijk het gevoel hebben dat je iets mist. Maar gaandeweg ga je wennen aan dit gevoel en kun je het beter loslaten. ‘Het leven na social media kan best positief zijn’, legt hij uit. ‘Ten eerste kan het zeer productief zijn.’ Volgens Newport kun je zonder social media hard werken en blijf je concentreert werken waardoor je heel veel kunt doen in één werkdag. Je wordt niet zomaar afgeleid en je blijft gemotiveerd om te werken.

Ouderwets maar heerlijk

‘Daarnaast kunnen dingen buiten je werk erg rustig en bevredigend zijn’, gaat hij verder. ‘Ik heb de tijd om in het weekend de krant door te nemen of een boek te lezen. Dat klinkt misschien wat ouderwets, maar die rust in je hoofd is heerlijk. Ik kan het iedereen aanraden.’ Hij is er dan ook van overtuigd dat veel mensen beter of zouden zijn zonder social media.

Bekijk hieronder de hele TED Talk.