Lees dit geweldige undercoververhaal over een distributiecentrum van Bol.com

Voor wie het gemist heeft: onlangs verscheen in de Volkskrant het zeer vermakelijke verhaal van freelance journalist Jeroen van Bergeijk, die vijf weken lang bij een distributiecentrum van Bol.com werkte. Dit was zijn conclusie.

Journalist Jeroen van Bergeijk had het al eens eerder gedaan: undercover ergens werken. Van zijn avonturen over zijn tijd als Uber-chaffeur schreef hij het boek Uberleven. Onlangs ging hij weer undercover, ditmaal als medewerker bij een distributiecentrum van Bol.com in Waalwijk. Was er hier, net als in het buitenland, sprake van schandalige werktijden voor order pickers? Waren er enge teammanagers? Rare misstanden, zoals bijvoorbeeld bij Britse en Amerikaanse vestigingen van Amazon?

Gore verhalen

Jeroen begint zijn avontuur op de afdeling Retouren, waar hij geretourneerde artikelen moet beoordelen. Teruggekomen magnetrons, airfryers (naar eigen zeggen een heleboel), maar ook seksspeeltjes en gebruikte bladblazers: hij pakt het uit, beoordeelt of het product terecht wordt teruggestuurd en of er geen beschadigingen aan zijn, en pakt de volgende doos. Dag in, dag uit, doos in, doos uit. Hij hoort gore verhalen van collega’s (over babypotyjes die worden teruggestuurd en waar de fruitvliegen uit kruipen) en treft een collega die tijdens het in- en uitpakken van de dozen handschoentjes draagt om uitslag te voorkomen. Jeroen maakt zich vooral boos over de manier waarop mensen spullen terugsturen, zonder schaamte, spullen die gebruikt en wel zijn.

Picking

Jeroen vraagt overgeplaatst te worden, en komt op de afdeling order picking terecht, waar de pakjes worden ingepakt. Werk dat nu nog door mensen gebeurt, maar in de toekomst vast door robots zal worden overgenomen. Order pickers lopen door het acht voetbalvelden tellende magazijn rond op zoek naar de spullen voor in de dozen. De order pickers leggen, aldus Jeroen, zeker 20 kilometer per dag af. Zelf loopt hij een keer met een stappenteller rond om te kijken hoeveel meters hij maakt. Arbeiders die er werken, vaak Oost-Europese jongeren, lopen erg snel. Jeroen kan ze nauwelijks bijhouden.

Schandalen

Qua bizarre toestanden: dit is het wel zo’n beetje. De conclusie van Jeroens lange verhaal: het gaat er vrij keurig aan toe bij Bol.com. Ja, er werken veel arbeiders met een migrantenachtergrond, maar die zijn tevreden want ze verdienen drie keer zoveel als thuis. Ja, er wordt veel gelopen, en er worden lange dagen gemaakt, maar Bol behandelt de mensen goed. Toch levert Jeroens verhaal geweldig leesvoer op om het vanaf de eerste letter helemaal uit te lezen. Van medewerkers die ranzige dingen aantreffen in pakketten tot arbeiders die het doen met een sekspop in de wandelgangen: vermakelijk is het, al wordt het niet smeuïger dan dat. Gelukkig maar.

 

Lees het hele verhaal Hoe het is om te werken in een distributiecentrum van Bol.com van Jeroen Bergeijk, uit de Volkskrant