Dit is wat er met je lichaam gebeurt als je een week géén stress hebt

We weten allemaal dat stress niet goed is voor je lichaam. Het kost je veel tijd, het is niet goed voor je hart en geest en bovendien slaap je er veel slechter door. Maar gelukkig kun je al veel schade ongedaan maken door een week lang stressvrij te leven. Dit levert namelijk veel resultaat op.

Stress kan gemakkelijk zijn tol eisen. Van het gevoel onder druk te werken tot thuis te veel jongleren om alles onder controle te houden. Er zijn tal van redenen waarom je gestrest zou kunnen zijn. Een weekje zonder stress klinkt dan ook voor heel veel mensen als muziek in de oren. En dat is niet voor niets, want volgens Dr. Kim Glass, werkzaam bij de Britse Bupa Health Clinics, levert het je heel wat gezondheidsvoordelen op.

Productiever

Een week zonder stress verhoogt je productiviteit. ‘Stress en productiviteit kunnen een vicieuze cirkel vormen,’ legt dr. Glass uit in het artikel What happens to your body when you live without stress for a week (in: Independent). ‘Neem bijvoorbeeld werk. Dit kan stress veroorzaken waardoor je vermoeid raakt en slechter gaat presteren op je werk. Misschien meldt je jezelf wel ziek. Hierdoor loop je achter op je werk, waardoor je nog meer stress krijgt. Eén stressvrije week zal je productiviteit verhogen, uitdagingen haalbaarder maken en je klaarstomen om elke taak die voor je ligt te verslaan.’

Betere nachtrust

Het is de grootste nachtmerrie op zondagavond: uren naar het plafond staren, piekeren, liggen woelen en draaien. Het is verschrikkelijk als je moet bent, maar niet kunt slapen. Stress kan bijdragen aan slapeloosheid. Een week zonder stress zal je dan ook een betere nachtrust opleveren, waardoor je meteen beter in je vel zit. Dr. Glass: ‘Als je stressvrij naar bed gaat, zal je veel eerder in een diepere, ononderbroken slaap vallen. Dit houdt in dat je de volgende ochtend fris, en energiek wakker wordt.’

Gezonder eten

Als je druk bent, is het verleidelijk om kant-en klaar eten te kopen. Maar dit voedsel is vaker ongezond. Bovendien zitten onze hersenen zo in elkaar dat we behoefte krijgen aan ongezond eten als we gestrest zijn. We gaan dan eten om onszelf te troosten. Als je veel stress ervaart, is bovendien de kans groot dat je maaltijden gaat overslaan omdat je geen honger hebt. Meer tijd nemen voor het eten, zorgt ervoor dat je gezonder gaat eten.

Goed voor je hart

Chronische stress stelt ons lichaam bloot aan ongezonde niveaus van adrenaline en cortisol, wat het risico op hartproblemen kan verhogen. ‘Een week weg van alle stres zou de druk op ons hart verminderen, dus het is belangrijk om rust en ontspanning in te lassen als het even moeilijk wordt,’ adviseert dr. Glass. ‘Als je regelmatig last hebt van stress, is het slim om even langs de huisarts te gaan om er zeker van te zijn dat er geen diepere gezondheidsproblemen optreden, zoals een hoge bloeddruk of ongezonde cholesterolwaarden.’

Je voelt je beter

‘Het niet aanpakken van stress kan leiden tot voortdurende belasting van lichaam en geest, wat kan bijdragen aan psychische stoornissen zoals angst en depressie, ‘ legt dr. Glass uit. Ze vergelijkt stress met een auto die continu te hard rijdt, wat lijdt tot slijtage van de motor. ‘Als je stressvrij bent, denk je vaak helderder na en maak je betere beslissingen. Je hebt zo namelijk een veel positievere kijk op alles wat er om je heen gebeurt. Zowel op het werk, als thuis.’

LEES OOK: 10 Manieren om stress op de werkvloer aan te pakken