3 Gadgets voor het magazijn van de toekomst

Orderpickers die de stellingen afgaan om producten in hun trolley te laden. Het is vaak zwaar en vermoeiend werk – maar anno 2019 kunnen deze medewerkers gebruikmaken van allerlei technische snufjes. En in de toekomst…? Dan is het nog maar de vraag of zij hun rondjes nog zullen lopen.

Gadget 1: Smart glasses

Handscanner en een papieren pick list. Het behoort tot de standaarduitrusting van iedere orderpicker. Maar niet bij DHL Supply Chain in Bergen op Zoom. Hier lopen de medewerkers hun rondjes met een speciale bril, een Google Glass. Nee, bij consumenten is dit product nooit aangeslagen, maar het is wel populair bij sommige werknemers. Onder andere dus die orderpickers.

Met die bril wordt het werk namelijk net dat beetje prettiger. In de glazen zien werknemers waar ze welk product moeten ophalen. En als ze dat product eenmaal hebben gevonden, kunnen ze het – met die bril – zelfs scannen. Vooral dat laatste bespaart veel tijd. Niet langer hoeven de medewerkers steeds een scanner te pakken en die dan weer terug te zetten. Ze hebben nu altijd beide handen vrij en kunnen dus ergonomisch verantwoorder tillen.

Gadget 2: Exoskelet

Verantwoord tillen. Het is ook de gedachte achter het zogenoemde exoskelet. Als je de werking daarvan zelf wilt ervaren, moet je gaan staan en vervolgens de rug buigen. Plaats vervolgens de armen op de knieën en duw het lichaam weer omhoog, met je armen. Het resultaat? Je rugspieren worden minder belast.

Zo’n zelfde steuntje in de rug krijgen magazijnwerkers van hun exoskelet. De naam – skelet – is misschien iets te dramatisch. De constructie bestaat uit enkele stalen veren die worden bevestigd aan de benen, de borst en de schouders. Zodra de medewerker de rug buigt, zorgen die veren ervoor dat hij weer omhoog wordt getrokken. Dat gewicht van 15 kg weegt dus nog steeds 15 kg. Maar het is wel gemakkelijker te tillen.

Dit klinkt nog niet als sciencefiction. Maar hierboven ging het om een niet-gemotoriseerd exoskelet. En inderdaad: met de gemotoriseerde variant is veel meer mogelijk. Hiermee zou je magazijnwerkers zelfs kunnen omtoveren tot ware supermannen, die gemakkelijk ladingen van 150 kg op hun schouders nemen. Ideale werknemers inderdaad – maar volgens een woordvoerder van TNO blijven dat wel gewone jonge mannen. En wat als die in de pauze voor de gein zo’n pak aantrekken, en gaan overgooien met halfvolle pallets? Een exoskelet moet je dus niet uitreiken zonder goede voorlichting.

Klik hier voor de video.

Gadget 3: Robots

Wordt het magazijn van de toekomst dus bevolkt door orderpickers met smart glasses in exoskeletten? Het is de vraag. Kijk bijvoorbeeld naar de onderstaande video over het magazijn van de Amerikaanse Online supermarkt Ocado. Hier is die orderpicker vervangen door een robot, en dan geen stoere terminator, maar meer een Wall-E zonder ogen. Die robots lopen bovendien geen rondjes door het magazijn, maar rijden over een zogenoemd grid, een speciaal raamwerk. Zodra ze zijn aangekomen bij de juiste bak, laden ze de gevraagde spullen in, en rijden ze naar de menselijke orderpicker – of de robot die hem heeft vervangen. Zo verzorgen ze maar liefst 65.000 bestellingen per week.

Natuurlijk, de kosten van die robotisering lopen in de tientallen miljoenen. Maar vervolgens kan een bedrijf ook flink besparen. In de eerste plaats natuurlijk op de arbeidskosten, maar ook op de omvang van het magazijn. Bakken kunnen namelijk zo hoog worden opgestapeld dat er geen centimeter meer tussen zit. Voor een mens werkt dat niet handig: als zo’n stapel 20 bakken hoog is, moet hij er 19 aan de kant zetten voordat hij de juiste te pakken heeft. Maar voor zo’n robot is dat natuurlijk geen probleem: die doet dat zonder klagen. Kortom, hier kan geen mens tegenop, zelfs niet met smart glasses en exoskelet.